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ARNO VAN DESSEL

« Je me rends compte qu’on me regarde davantage »


Par Thys Werner

Arno Van Dessel (19 ans) a connu une année particulière. Après avoir terminé la Coupe du monde U21 en Inde à la fin de l’année dernière, en tant que benjamin du groupe, le milieu de terrain de l’Herakles a obtenu ses premières sélections avec les Red Lions cette année lors de la FIH Pro League. Comme cerise sur le gâteau, il a également remporté le stick d’or en tant qu’étoile montante de la ION Hockey League en septembre. «Je n’ai jamais osé rêver que cela irait si vite», a déclaré Arno. «Ce premier match de Pro League à Anvers contre l’Espagne restera toujours un souvenir particulier. Faire ses débuts dans sa propre ville avec les Red Lions est très spécial. C’était unique de vivre cela à mon âge. Je garde définitivement les deux pieds sur terre. Après tout, il y a encore beaucoup de points à travailler. Je dois maintenant poursuivre ma progression à Herakles et avec les Red Lions. 

As-tu eu beaucoup de réactions après avoir obtenu Stick d’Or espoir ? 
« De nombreuses personnes ont suivi la soirée via le livestream et dès que j’ai reçu le prix, les messages ont afflué. Non seulement de la part des amis et de la famille, mais aussi de la part de connaissances moins importantes. Vraiment bien. À la séance d’entraînement suivante avec l’Herakles, j’ai remercié tout le monde. Je n’en avais pas eu le temps pendant le Gala. Après tout, dans une large mesure, je dois ce trophée au club, à l’équipe et aux entraîneurs. Il s’est avéré que c’était une belle soirée à Genval. Lorsque la cérémonie a commencé, le stress a augmenté un peu. Bien que j’y ai été sans grandes attentes. Les deux autres nominés, Tobias Biekens et Jeremy Wilbers, ont également réalisé une excellente saison et méritent eux aussi le trophée. » 

Tu as eu une année absolument exceptionnelle. A court terme, quels sont tes principaux objectifs ? 
« Avant tout, je me concentre sur les résultats avec l’Herakles. Je pense que c’est très important. Nous voulons atteindre les play-offs. Je me rends compte qu’on me regardera davantage. Aussi bien mes coéquipiers que mes adversaires. C’est en soi un véritable défi. Mon niveau général de hockey doit encore s’élever. Au cours des saisons passées, j’ai joué au hockey en position d’outsider. Je pouvais encore me permettre quelque chose. Maintenant, ce n’est plus possible. Je veux répondre aux attentes plus élevées, attentes que je me suis également fixées. » 

Lors du Championnat d’Europe des moins de 21 ans à Gand, vous avez remporté le bronze. Vous attendiez plus de ce tournoi ? 
« Cette troisième place était absolument méritée, mais en tant qu’équipe, nous n’avons malheureusement pas atteint notre meilleur niveau à Gand. Sur le plan individuel, je suis particulièrement déçu de ne pas avoir pu apporter ce que je voulais en demi-finale contre l’Allemagne. Je luttais contre une petite blessure aux ischio-jambiers et je ne pouvais pas accélérer à cent pour cent. » 
« Pourtant, la déception était bien plus grande après la défaite de la fin de l’année dernière en quart de finale contre l’Inde lors de la Coupe du monde junior. J’étais peut-être le benjamin de l’équipe, mais je me sentais quand même en partie responsable et impliqué dans une large mesure. Après tout, nous avions une équipe pour gagner ce championnat du monde. » 

Dans quelle mesure ton rôle a-t-il changé à l’Herakles cette saison ? 
« J’ai toujours été quelqu’un qui réfléchissait avec l’équipe sur le plan tactique, mais ce rôle est devenu encore plus important maintenant. Je n’ai pas peur de prendre la parole au sein du groupe et de partager mes opinions en concertation avec les autres responsables de l’équipe, comme Nicolas de Kerpel et Amaury Keusters. J’ai une certaine responsabilité et je m’en sens bien. J’ai été habitué à cela dans les équipes de jeunes. Pour moi, je place toujours la barre aussi haut que possible. » 

Tu as grandi à l’Herakles. Te vois tu quitter ce club un jour ? 
« L’Herakles est le club de mon coeur. Je n’ai jamais pensé à ça. En tout cas, je peux encore apprendre beaucoup de choses à l’Herakles. Nous pouvons faire une équipe de haut niveau avec des joueurs de ma génération. Je veux absolument en faire partie. Notre objectif doit être de viser les quatre premières places, année après année. Je ne pense donc absolument pas à partir. J’ai grandi à l’Herakles et tout mon groupe d’amis est là. » 

Quels sont, tes principaux points de travail pour progresser davantage ? 
« Je suis loin d’y être. J’ai encore beaucoup de points à travailler (rires). Tout d’abord, je pense à la capacité physique. J’ai de la vitesse et des capacités de course, mais je dois encore gagner en force. Au niveau international, j’ai besoin de plus de masse. En outre, je dois travailler sur mes compétences défensives. Avec la balle, tout est très solide, mais défensivement, je dois encore faire des progrès. Au niveau international, je regarde les Red Lions à cet égard. Là, vous ne pouvez pas vous permettre de perdre une situation d’homme à homme. Je dois devenir plus constant dans toutes mes performances. » 

As tu toujours joué au milieu de terrain ? 
« Oui, j’ai toujours été un milieu de terrain. Jusqu’à l’âge de 12 ans, j’ai combiné le hockey et le football. Dans les équipes nationales de jeunes de Lierse, je jouais en défense, principalement comme arrière gauche. Cette combinaison m’a aidé à développer une meilleure compréhension du jeu. Au football, vous jouez davantage avec la tête tournée vers le haut, au hockey votre regard va principalement vers la balle. C’était une bonne expérience d’apprentissage, mais cette combinaison a provoqué des situations mouvementées les jours d’entraînement. »